STORY 04

どこまでも自然体、
明和工業では
女性エンジニアが活躍中

製造部建築プラント課 土田 ほのか

建築配管の分野で成長中

土田は産業用プラントや高層ビルに使われる配管システムの製造をしている。20人ほどの部署で唯一の溶接女子だが、「男性と作業はまったく同じ」「女性だからと特別扱いはなく、ごく自然にみんなと一緒に働いています」と言う。「こわもての人が多いから最初は話しかけづらかったけれど、実は面倒見のいい技術者ばかり。手順だけでなく、どうしてこういう作業が必要かという考え方から教えてくれるので納得できる。私もいつかはそんな風に後輩を教えられるようになりたいです」。知識や技術を吸収しながら、彼女は今、成長過程の真っただ中にいる。

今は努力あるのみ、もっと技術を極めたい

土田の前職は宅配ドライバー。配達に行ったハローワークで、偶然、職業訓練校のリーフレットを目にした。そこでは溶接女子が紹介されていた。「これまで経験したことのないことに挑戦したい」と、直ちに溶接コースの受講を決めた。一通り学んでから入社したので、仕事のスタートはスムーズだった。土田が担当する、大型施設や高層ビルなどに用いられる配管システムはオーダーメイド。毎回違う設計に従い、管と管、管とジョイントを溶接でつなぐ。「難しいのは、管の外側からの溶接だけで内部まで溶かし込み、内部の接合部分にへこみを作らない裏波という技術。毎回緊張します」。土田のモットーは『うまくなったと思ったらそこで成長は止まる』、資格取得も含めて技術向上に努めていきたいと語る。

女性が生き生きと働ける環境&意識づくりを推進

製造現場の溶接女子を始め、設計部門では女性エンジニアがCADを使って設備設計を行うなど、明和工業では女性たちがそれぞれの専門分野で力を発揮している。さらに、品質管理やIoTプロジェクトチームなど幅広い分野で女性が活躍できるよう、制度だけでなく、仕事とプライベートの両立がしやすく、出産や育児といったライフイベントでキャリアを断念することのない環境や意識づくりを推進中。「重いものをさりげなく運んでおいてくれたり、手伝ってくれたり、男性社員は自然にフォローしてくれます」「環境はいい感じですよ」と、溶接女子は今日もさっそうと工場へ。働きやすく、働きがいがあるモノづくりの現場は、今、女性の力を待っている。

※2019年10月に取材した内容です。